Histoire de la poudre noire

Histoire de la poudre noire 


La poudre noire, parfois dénommée poudre à canon ou poudre à fusil,
est le plus ancien explosif chimique connu.
De couleur noire, elle est constituée d'un mélange déflagrant de :

Souffre
De nitrate de potassium (salpêtre)
Et de charbon de bois

Inventée en Chine probablement vers le IXe siècle, la poudre noire s'est
progressivement diffusée en Europe et en Asie jusqu'au XIIIe siècle.



Utilisée pour les canons et les fusils, c'était le seul explosif 
chimique connu jusqu'au XIXe siècle.

La poudre noire n'est plus utilisée de nos jours pour les armes modernes et
pour les applications industrielles, en raison de sa faible efficacité comparée 
à celle des explosifs plus récents.

L'usage de la poudre noire est aujourd'hui limité à des armes de chasse
et de tir sportif, au pétard et feux d'artifice.

Certaines sources situent l'invention de la poudre noire durant la
dynastie Han 206 avant J.C à 220 après J.C.

Mais la plupart des historiens pense que la poudre à canon fut inventée en 
Chine vers le XIIe siècle, durant la dynastie Tang 618 à 907 après J.C.

En chinois, la poudre à canon est désignée par le terme Huoyao (médicament à feu)
et est d'abord utilisée pour ses propriétés médicinales.

Les techniques de fabrication de la poudre auraient été transmises au monde
 arabo-perse entre le VIIIe siècle et le IXe siècle, car des échanges de techniques 
d'alchimie existaient déjà entre le monde musulman et le monde chinois.
 Cependant l'usage « connu » de la poudre semble plutôt dater du XIIIe siècle, 
avec des mentions écrites de composition à base de salpêtre,
lors des guerres entre la dynastie Yuan et les pays musulmans d'Asie centrale.
On a longtemps dit que la poudre noire était arrivée en Europe
au milieu du XIIIe siècle par l'intermédiaire de la civilisation islamique.

Parfois, au mépris des attestations historiques, que Marco Polo l'avait rapportée 
de son voyage en Extrême-Orient; en fait, il semble que les 
Mongols aient joué un rôle déterminant.

 À partir du XIVe siècle, la poudre noire est utilisée pour animer les spectacles équestres 
du Maghreb organisés par les tribus marocaines.

 C'est en 1617 qu'est attestée la première utilisation de la poudre noire 
en Europe pour l'extraction de minerais dans une mine de cuivre du Thillot 
grâce aux travaux archéologiques menés par la Société d'étude 
et de sauvegarde des anciennes mines (SESAM) depuis 1987 dans ces mines.


En 1829, Samuel Colt est le premier à faire déflagrer une charge de
 poudre sous l'action d'un courant électrique.

En 1886 est inventée la poudre pyroxylée, qui dégage beaucoup moins 
de fumée et peu de résidus lors de sa combustion. 
Cette poudre est aujourd'hui utilisée dans toutes les armes contemporaines, 
car la quasi absence de résidus ne les encrasse pas.


Ma vidéo sur l'histoire de la poudre noire.


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