Histoire du boulet de canon

Histoire du boulet de canon

 Histoire du boulet de canon

Le boulet de canon est un projectile d'artillerie sphérique en pierre ou en métal.

  Histoire du boulet de canon 

Les premiers canons tiraient des boulets en pierre, qui ne se distinguaient
 des projectiles de catapulte ou de trébuchet que par leur
 forme géométrique plus régulière.

 Histoire du boulet de canon

Au XIVe siècle, le chinois Jiao Yu inventa les premiers boulets explosifs 
en emballant la cavité de leurs coquilles avec du nitrate 
augmenté de poudre, décrits dans son traité militaire (Huolongjing).

 Histoire du boulet de canon Jiao Yu
 Histoire du boulet de canon
  
Le boulet métallique fait son apparition en 1430

 Histoire du boulet de canon 

En Europe, vers 1470, le boulet en pierre fut progressivement 
remplacé par le boulet en fonte. En effet, celui-ci ayant une densité 3 fois 
plus élevée, il a permis une diminution des calibres et donc un allègement des pièces.

 Histoire du boulet de canon


De plus, il était nettement plus performant à l'impact.
 L'utilisation de la fonte, longtemps appelée "fer coulé", a également
 permis une certaine standardisation de la taille des boulets 
et donc du calibre des canons.

La réforme de l'artillerie française en 1764 par Gribeauval conduisit à la
  fabrication de canons tirant des boulets de 4, 8, 12, 16 et 24 livres.

 Histoire du boulet de canon Gribeauval

En 1784, le lieutenant Henry Shrapnel de la British Royal Artillery
 inventa un boulet creux sphérique, appelé shrapnel, rempli de poudre et de balles,
 le tout fermé par un tube en bois, rempli de poudre servant de mèche. 

 Histoire du boulet de canon Henry Shrapnel british royal Artillery



Lors du tir du boulet, cette mèche se consume et fait exploser en vol le boulet creux qui
disperse son contenu sur l'ennemi, à l'image d'une grenade à fragmentation.

 Histoire du boulet de canon

En 1795, le Français Pierre Choderlos de Laclos met au point les premiers 
boulets explosifs français propulsés au canon inventés lors 
d'expériences balistiques, il met au point un boulet creux 
chargé de matières explosives, éclatant à l'impact.

 Histoire du boulet de canon Pierre Choderlos de Laclos

À cette époque, la Marine utilisait une grande variété de boulets,
 en plus du boulet sphérique employé contre la coque
et les mâts des navires ennemis

 Histoire du boulet de canon variété de boulets 

boulets ramés : 2 boulets ou demis boulets reliés par une barre: 
ils servaient à couper les "manœuvres" (cordages servant à manœuvrer
 les vergues et par extension le navire),à déchirer la voilure

 Histoire du boulet de canon boulets ramés

boulets chaînés ou enchainés : 2 boulets ou demis boulets reliés par 
une chaîne l'utilisation en était la même que pour les boulets ramés

Boulets chaînés ou enchainés
 
bombes : boulets creux en fonte avec une ouverture (œil) 
sur le dessus pour le remplir de poudre, ils avaient deux anneaux de 
transport de part et d'autre de cette ouverture
 
Histoire du boulet de canon



Ces projectiles étaient plus particulièrement employés pour abattre 
le gréement d'un navire ennemi, ou contre les hommes
d'équipage rassemblés sur le pont.
 
Os (tibia et péroné) de jambe de soldat fracturée par un boulet de canon,
 issu de la bataille de Gettysburg (Guerre de Sécession)

Histoire du boulet de canon os cassé par boulet de canon



Le boulet sphérique pouvait être chauffé « au rouge » dans un four
 à boulets avant d'être introduit dans le canon
pour ses capacités incendiaires. 

Le feu était particulièrement dangereux sur les navires de l'époque et la manœuvre
restait très dangereuse pour le tireur également. L'expression tirer
à boulets rouges est restée dans le langage commun pour signifier
l'idée d'une critique très intense.

Histoire du boulet de canon 

En Europe occidentale, le boulet resta utilisé jusqu'à la fin de l'artillerie lisse

Histoire du boulet de canon 

vers 1860. Ensuite, les projectiles adoptèrent la forme cylindrique (obus) et profilée
vers l'avant adaptée aux canons à fût rayé et à culasse mobile

Obus de canon à poudre noire



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Source : Article Boulet de Wikipédia en français
 (http://fr.wikipedia.org/wiki/Boulet).

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